[First Look]高階遊戲玩家的新玩具-3-way NVIDIA SLI

正當大家將焦點集中在NVIDIA即將發佈的中階GeForce 8800 GT顯示卡上頭時(相關報導可參考「RV670勁敵現身-NVIDIA GeForce 8800 GT全球提前曝光 」、「NVIDIA GeForce 8800 GT 512MB版提前登場」),NVIDIA並未忽略高階遊戲玩家的使用需求,即將推出透過3張GeForce 8800 GTX或GeForce 8800 ULTRA所組成高效能卻也堪稱史上耗電的3-way SLI架構。回想當初GeForce 8800系列完全登場時,許多人紛紛針對GeForce 8800 GTX、GeForce 8800 ULTRA為何具有2組SLI金手指提出疑問(GeForce 8800 GTS、GeForce 8800 GT、GeForce 8600、8500、8400系列與前一代產品都只有一組),但NVIDIA可是保密到家,現在終於揭曉了,特地選在這個時間來發佈,不免讓人聯想到是要與AMD的ATI CrossFire X系統一別苗頭,接著先讓我們來瞭解相關規格與系統要求。

首先,支援的主機板部分,當然是NVIDIA自家的產品,據協力廠商表示,即將發表C72XE晶片組(INTEL平台)以及MCP72 XE晶片組(AMD平台)確定能夠支援,但是目前nForce 680i與nForce 680a晶片組仍未獲得NVIDIA證實(不過根據我們所獲得測試資料的確是採用nForce 680i晶片組),這似乎暗示現階段使用這2種平台的使用者得要更換主機板、記憶體才能體驗3-way SLI架構。另外,採用C72XE、MCP72 XE晶片組的話,是以16X+16X+16X模式來執行3-way SLI,而nForce 680i與nForce 680a晶片組則是16X+16X+8X模式。

3-way SLI 硬式橋接器

顯示卡部分當然是前述提及的3張GeForce 8800 GTX或GeForce 8800 ULTRA,同時還要搭配專用的橋接器(視各家主機板的PCI-Express x16的距離而製作),或是依照下圖連接的方式。

3-way SLI 連接方式

3-way SLI架構一共需要6組6-PIN PCI-E顯示卡電源,現階段的新款千瓦等級的POWER可透過6-PIN PCI-E顯示卡電源轉接頭來彌補不足的2組,據官方建議採用的電源供應器要具備最小1,000W電力輸出,目前極少數通過認證的產品包括Topower EP-1200P10-T2、Topower EP-1200P10、2themax SP-1200、Athena Tech PS-1KEXF、Athena Tech PS-1KWXF、Tagan ITZ1300、Tagan ITZ1100以及Tagan TG1100-U6,台灣多家著名POWER廠商所推出的千瓦電源供應器並未列入認證清單。

正確使用3組軟式橋接器
使用3組軟式橋接器的錯誤方式

為了有效地解決3-way SLI系統廢熱問題,NVIDIA也提出建議採用的機殼產品,包括Antec P190 Performance、Antec P182 Performance、Antec Solo、Antec Sonata III、Thermaltake Soprano DX、Thermaltake Bach Vx VF4000系列、Thermaltake Armor Jr VC3000系列、Thermaltake Kandalf以及Thermaltake Armor VA8000B系列,對於OEM市場則有另一份不同的清單。

主機板專用硬式橋接器
6組SLI金手指插槽

談完3-way SLI的相關硬體設備後,有關驅動程式、作業系統以及3D效能部分將留待下一篇再做介紹。

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